L’influence protestante après le Miracle de Faverney

Suite et fin de l’article précédent. Après cet article vous trouverez un lien vers une version imprimable de celui-ci au format PDF, cette version contient le texte intégral avec les notes et la discussion qui suivit cette conférence.

Le fait le plus caractéristique est le silence des pasteurs au temps du miracle ; c’est la grande preuve de leur irrémédiable défaite. Ni leurs écrits de l’époque, ni les délibérations du consistoire n’en disent mot, quoiqu’il fût publié dans les villes et dans toute la contrée les jours suivants. « Le silence de leur langue et de leur plume, dit le P. Ludovic, sur des sujets si décisifs contre leurs dogmes, vaut une nouvelle démonstration.

Il y eut cependant quelques conversions à la suite du prodige. La principale fut celle de Frédéric Vuillard, sur laquelle je dois attirer votre attention. Cet orfèvre, de Montbéliard, était de passage à Vesoul, lorsqu’y arriva la nouvelle du grand événement. Par curiosité, dit-il, il se rendit sur les lieux. Pendant une heure, au moins, à la vue des choses étranges qui le fascinaient, la vérité et l’erreur se livrent en lui une lutte à outrance. Il sortit de l’église et y rentra plus de trente fois. A la fin, sa ténacité luthérienne fut vaincue. Dès qu’il eut reçu l’instruction nécessaire, il fit son abjuration, convertit sa famille, celle de l’un de ses frères, puis sa mère, Guillemette Paris, qui avait abandonné Besançon pour pratiquer le protestantisme a Montbéliard. Nicolas de Campredon, seigneur de Passavant, né à Castres, après 1608, se réfugia à Langres où il embrassa plus tard le catholicisme avec sa famille.

Si les conversions de protestants furent rares à la suite du prodige, il faut l’attribuer à l’orgueil des hérétiques qui se raidirent contre l’évidence du miracle. S’ils n’eurent pas le courage de se convertir, ou ils se turent, ou ils émigrèrent, et la propagande de l’hérésie reçut le coup de la mort. Ainsi les héros du prêche qui eut lieu à Passavant, la nuit du 25 au 26 mai 1608, allèrent à Faverney, dit le P. Ludovic. Mais « après s’être assurés eux-mêmes d’une certitude physique la plus complète », au lieu de se convertir, ils prirent le parti d’émigrer. Les uns allèrent en Allemagne. d’autres en Flandre, quelques-uns en France.

Mais à dater de 1608, on ne trouve plus de prêche luthérien dans le bailliage d’Amont, plus de prédicant gyrovague. Les grands foyers d’hérésie d’autrefois ont vu s’éteindre leur dernière étincelle, et les dissidents se ranger sous la houlette de leur pasteur respectif. Deux ou trois protestants d’Amance disparurent sous le poids du mépris après avoir eu maille à partir avec la justice, pour faits d’hérésie doublés d’immoralité.

Mais un des plus heureux résultats du miracle fut de stimuler la propagande catholique et de relever le courage du clergé et des fidèles. On en trouve les premières traces dans les dépositions des témoins de l’enquête, où chacun d’eux put dire, comme le curé d’Amance, parlant du fait, qu’il « fut tellement ravi d’admiration qu’il fut contraint de larmoyer ».

Le grand fait du miracle donna aux prédicateurs toute la force de leur éloquence et toute l’ardeur de leur zèle.

Le P. Ludovic de Faverney, devenu capucin, transporte l’esprit de ses auditeurs auprès de l’autel incendié, et empruntant la voix du miracle, il démontre les dogmes éclairés par la lumière de ce feu.

Le P. Lejeune assista, à l’âge de seize ans, à la cérémonie qui eut lieu à Dole, sa ville natale, à la réception de l’une des hosties miraculeuses. L’impression qu’il en ressentit fut si vive, qu’il en parle toujours comme d’un fait récent. Dans son sermon sur la présence réelle, en abordant la preuve des miracles : « En voici un du saint Sacrement dont je puis parler, s’écrie-t-il, car j’étais dans le pays même quand il arriva ». Pendant quarante ans, il le répète devant les auditoires les plus variés. A ces paroles d’un saint, la lumière pénètre dans les esprits, échauffe les cœurs, ranime le courage et les énergies.

Les Jésuites, qui avaient reçu Frédéric Vuillard pour compléter son instruction, se firent les ardents propagateurs et défenseurs du dogme eucharistique. Nous voyons élèves et maîtres admirer le héros qui, pour obéir à la voix de Dieu, se condamnait à l’exil. Quelle puissance de persuasion possédaient les discours de ces religieux, quand ils rappelaient le cri de leur catéchumène disant, les yeux fixés sur l’ostensoir suspendu dans les airs : « Ma religion me défend de croire ce que je vois ». Orateurs aussi habiles que pieux, avec toutes les lumières qui se dégageaient de ces prodiges, ils rendirent nos dogmes pour ainsi dire tangibles tant à leurs élèves qu’à leurs auditeurs. On comprend l’éloge que leur adresse pour cette époque un historien comtois : « La piété, la doctrine et le zèle des Jésuites produisirent un bien immense ».

Les Capucins, appelés en qualité de théologiens par les religieux de Faverney, arrivent sur le théâtre du miracle, dit le P. Ludovic ; « ils sont effrayés, ils voient, ils font entendre des exclamations ; on verse des larmes, on frappe sa poitrine et l’église retentit de cris, de sanglots, de gémissements et d’éclats de voix . Pendant deux siècles, les sermons des disciples de saint François sur l’Eucharistie se ressentent de ces impressions ; ils les font revivre dans le cœur de leurs auditeurs. Leurs paroles, accréditées par leur vie austère, produisent dans le diocèse des effets qui jettent dans l’admiration Antoine-Pierre de Grammont . Les hérétiques sont ébranlés. Montbéliard, à deux reprises, défend aux protestants de Tavey d’assister à leurs prédications.

L’Hortus Pastorum de Jacques Marchand se publie à Mons, en Hainaut, vers 1625. Le miracle de Faverney, que l’auteur emprunte au mandement de Ferdinand de Rye, y figure parmi les merveilles dont l’Eucharistie est le mémorial. C’est le miracle le plus éclatant accompli jusqu’alors en faveur du dogme catholique. Les prédicateurs, les catéchistes de la France, des Pays-Bas et de l’Allemagne recueillent ce fait, pour l’offrir à l’édification des peuples, sur les lèvres des milliers de personnes qui en ont été témoins. Un tel concert d’affirmation échauffe la piété des fidèles et ruine la principale base du système protestant .

L’influence du miracle se fait sentir dans les prédications, plus de cent cinquante ans après l’événement. En 1768, les missionnaires d’École, pendant une mission donnée à Blamont, offrirent publiquement aux pasteurs du pays une copie collationnée de l’enquête, mais aucun d’eux n’en prit connaissance, quoique le dossier restât plusieurs mois la maison curiale .

Nos archevêques, stimulés par le prodige. déploient un zèle ardent à la restauration de la maison de Dieu. Ferdinand de Rye, excité par le souffle de Faverney, exige « que les églises, autels, calices, ciboires, tabernacles et autres ornements soient propres et bienséants » ; il enjoint surtout, quand le saint Sacrement « sera exposé publiquement sur l’autel, qu’il y ait continuellement quelqu’un à l’église ».
Claude d’Achey insiste à temps et à contretemps pour faire observer les règlements de son prédécesseur ; il en ajoute de nouveaux ; entre autres, il exige le respect des églises.

Antoine-Pierre de Grammont, surnommé le Borromée du diocèse, avait passé deux années de sa jeunesse à l’école de Faverney. Le zèle qu’il puisa dans ce foyer de science et de piété en fit le réformateur et l’organisateur du diocèse, œuvre gigantesque qui lui donne droit, dit son historien, « auprès du clergé bisontin, au souvenir reconnaissant dont l’église de France honore… la mémoire de saint Vincent de Paul ». Nous souscrivons avec plaisir au jugement de l’historien.

Conclusion

Rappelons-nous que ce signe nous a été donné par le Seigneur, et que l’événement de Faverney est notre grand miracle. A Domino factum est istud

L’influence qu’il a eue dans notre province pour la renaissance religieuse au XVIème siècle, en stimulant les bons, réchauffant les tièdes, refoulant l’hérésie, il peut l’exercer encore de nos jours. Les ennemis de l’Eucharistie, de la messe, de la communion et du prêtre sont plus acharnés que jamais. Mais demandons au ciel que cette haine tombe devant le récit lumineux des merveilles de Faverney et que, vaincus par la force de la vérité historique, ils s’écrient comme Amédée Thierry, préfet de Vesoul : « S’il est un fait historique matériellement prouvé, c’est incontestablement celui-là ».

Entre cet acte de foi et la table sainte, il n’y a qu’un pas.

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L’influence protestante avant le Miracle de Faverney

Cette communication fut prononcée par monsieur l’Abbé Tournier, aumônier de la Charité à Saint-Ferjeux, le 23 mai 1908 lors du congrès national eucharistique réunit pour fêter le troisième centenaire du miracle de Faverney. On la trouve dans le livre de compte rendu des travaux aux pages 181-191. Nous avons ici la première partie de ce rapport, la deuxième partie sera donnée dans le prochain article. Enfin je n’ai pas conservé les notes qui consistent en des références bibliographiques la plupart du temps. Toutefois je publierai ultérieurement une version téléchargeable et imprimable (au format PDF) comprenant le texte intégral de ce rapport. Si une telle version vous intéresse pour les autres articles n’hésitez pas à m’en faire part dans vos commentaires.

Avant 1608, la propagande protestante était aussi habile qu’acharnée. L’audace, les crimes et les profanations contre la sainte Eucharistie en particulier dépassaient toutes les bornes. Le miracle a fait reculer l’erreur; il a chassé les fauteurs de l’hérésie. Et les catholiques, encouragés, excités, enthousiasmés par le prodige, ont redoublé leurs efforts, ont réparé les ruines et ranimé partout la foi et la piété, surtout à l’égard du saint Sacrement.

Voilà ce que je voudrais exposer brièvement.

C’est surtout contre le sacrement de l’Autel que furent dirigées, au XVIème siècle, les attaques du protestantisme. Le dogme de la présence réelle devint le point de mire de toutes ses négations. Partout où les hérétiques parvinrent à dominer, le premier usage de leur autorité fut d’éteindre la lampe du sanctuaire, de démolir les autels, de profaner l’Eucharistie et de fouler aux pieds les ornements sacrés.

Lorsque, sous l’influence toute-puissante des ducs de Wurtemberg, Montbéliard, Blamont, Héricourt eurent chassé leurs prêtres et ouvert à l’hérésie les portes de leurs églises, le luthéranisme poursuit audacieusement ses conquêtes dans notre province. Les gouverneurs de Besançon et beaucoup de notables, endoctrinés par les prédicants qu’ils cachent chez eux, n’attendent que le moment de livrer les catholiques aux princes protestants. Pontarlier est envahie par des prédicants qui. pour fomenter l’erreur, s’introduisent comme domestiques dans les maisons riches ou se mettent à la disposition des jeunes gens pauvres pour leur apprendre un métier. A Dole, l’erreur envoie des voitures de mauvais livres. A Salins, toutes les nuits on chante à gorge déployée les psaumes de David. A Saint-Amour, le venin des huguenots croissait fort, écrivait Claude Bebin au cardinal Granvelle.

La région du bailliage d’Amont surtout est fortement attaquée. De riches seigneurs, voisins de l’abbaye de Faverney, donnent aux idées nouvelles le secours de leur épée. De Citey, gentilhomme du lieu, passe au service du duc des Deux- Ponts. Le sire d’Amance, gardien de l’abbaye, fait de ce village un foyer du protestantisme et célèbre, pendant le carême, une noce avec force gibier et venaison. « Ceux de Vesoul, de même pertinacité que lui, sont à sa dévotion, ainsi que la plupart de ceux de Besançon », écrit Claude Bebin. Le sire de Saint-Remy pille le couvent de Cherlieu, y met le feu et demeure joyeux spectateur de l’incendie. Le seigneur de Demangevelle et de Vauvillers donne asile à un pasteur de Genève ; le prêche se fait dans sa maison à porte ouverte.

A Luxeuil, on va au prêche et on bat un religieux ; le venin menace de s’étendre et de perdre la ville, Conflans s’agite de son côté. Muretel, habitant du lieu, s’érige en prédicant. « Plusieurs de Bouligney et des villages voisins » accourent à ses prédications. Sa mort n’arrête pas les progrès du mal. Granvelle écrit deux ans après : « Il serait grand temps que Claude de la Beaume purgeât Conflans, Fontenois-en-Vosges et autres lieux infectés ». Dans la terre de Jussey, la Réforme étendait ses racines. Le prieur de Laître alla à Genève conférer avec les hérétiques. Deux de ses complices entretenaient avec les Gueux des Pays-Bas des correspondances si compromettantes que, de leur aveu, on les aurait pendus l’un et l’autre, si elles eussent été surprises, A la verrerie de la Rochère-lez-Passavant, la propagande est d’autant plus dangereuse qu’elle a pour auteurs les maîtres du lieu. Le prêche tenu par eux la nuit même où arriva le miracle, les blasphèmes qu’ils y débitèrent, prouvent assez à quel degré était montée dans leur cœur la haine de nos saints mystères.

On peut juger des conquêtes du protestantisme dans la province par le nombre de villages où il avait des prêches ou des adeptes ardents ; on en comptait plus de cinquante.

Dans la dernière partie du XVIème siècle, les adhérents de la Réforme sont aussi zélés qu’au début . Nous le retrouvons avec le même acharnement jusqu’à la veille du miracle. En 1605, il y a encore à Besançon une forte poussée huguenote. La répression est énergique, son auteur est condamné à mort . En 1609, nous voyons l’hérésie essayer d’y continuer timidement ses efforts, mais depuis les documents sont muets sur la propagande protestante ; les faits vont prouver que les flammes miraculeuses de Faverney avaient porté un coup fatal à tout l’échafaudage d’erreurs, de brigandages et de profanations qui avaient mis le catholicisme en Franche-Comté à deux doigts de sa ruine.

Pour calculer la grandeur du danger, un mot seulement sur les ruines religieuses accumulées par la propagande hérétique.

A Besançon, des bandes de quatre cents huguenots, très bien armés, parcourent plusieurs fois, pendant la nuit, les rues de la ville en se livrant à des voies de fait. « Avant peu, disait un hérétique, on coupera tant de têtes que le sang coulera comme quand il pleut ». Dans la province, « on était comme dans une grande forêt de brigands », écrivait-on à Granvelle. Le chanoine Lebel, de Tarcenay, fut tué par un hérétique, près de Vellefaux . L’influence de la Réforme sur les mœurs fut déplorable, comme le prouve l’enquête faite, en 1572, à Besançon, par les commissaires impériaux. Elle souffla partout la haine des prêtres, multipliant contre eux les injures ordurières et les couvrant de ridicule, ainsi que les mystères sacrés et les cérémonies du culte .

La miséricorde de Dieu répondit à l’impiété de ces blasphèmes par le miracle de Faverney.

Lettre d’un protestant converti par le Miracle de Faverney

Né dans une famille luthérienne de Montbéliard, Frédéric Vuillard, raconte dans cette lettre au Parlement de Dôle (Jura), sa conversion, à l’âge de 27 ans, face au Miracle de Faverney qui l’obligea « à croire ce que sa religion pour lors l’empêchait de croire ». Ce texte est tiré du livre de l’Abbé Tournier « Le Miracle de Faverney vu et raconté par un protestant de Montbéliard« , 3ème édition, Imprimerie Jacques et Demontrond, Besançon, 1932.

Messieurs,

J’ai su par le sieur docteur Jean Clerc, avocat au parlement de Dole, qu’il a plu à Leurs Altesses Sérénissimes (Albert et Isabelle, gouverneurs de la Franche-Comté et des Pays-Bas) de vous donner en garde une des saintes Hosties du miracle de Faverney. J’ai su aussi que vous avez été informés du grand bien qui m’a été accordé par la miséricorde de Dieu pour avoir été présent audit miracle, dont je lui rends grâces à jamais. Et puisque vous désirez de moi une attestation, je ne vous la refuserai pas, et je ne cesserai pas du reste de raconter les merveilles de mon Dieu, surtout celles qui lui procureront honneur et gloire.

Donc je vous dis et certifie en vérité que le 26ème de mai 1608, revenant de Présignys et Fouvent où j’avais traité quelques affaires avec le sieur Baron de Lanque, je me rendais à Montbéliard, mon lieu d’origine. Je passai à Vesoul tout au matin. Là je trouvai la population en émoi pour avoir su que la nuit précédente, en l’église abbatiale de Faverney, il s’était fait un grand miracle qui durait encore, assurait-on. Aussitôt je résolus de satisfaire ma curiosité plutôt que ma dévotion, étant hérétique. Et je partis audit Faverney avec. plusieurs milliers de personnes, tant dudit Vesoul que des lieux circonvoisins, qui accouraient là à la nouvelle dudit miracle. Arrivé là je m’approchai d’un endroit de ladite église qui sépare le chœur de la nef par un treillis de fer fort épais où je vis des marques d’un grand embrasement. De tous côtés, c’étaient cendres et charbons et le reste d’un autel de bois apprêté, me dit-on, la veille pour exposer le saint Sacrement, et qui était en partie brûlé. Et au milieu de toutes ces marques et restes d’un grand feu je vis un ostensoir d’argent, doré aux moulures et extrémités, qui était en l’air sans toucher aucun appui, ni être soutenu par rien. Cela me fit frémir, tout hérétique que j’étais. Et je refusais de croire ce que je voyais, si bien que je sortis de l’église et y rentrai plus de trente fois pour voir et revoir et, s’il était possible, comprendre un tel miracle. Enfin, après avoir prié Dieu de me faire la grâce d’être éclairé de ma foi, je réfléchis que tel ostensoir ne pouvait naturellement rester en l’air sans une cause surnaturelle, qu’il devait plutôt tomber en bas, étant lourd d’environ un marc, je l’affirme, étant orfèvre de profession. Ce qui redoublait mon étonnement, c’est que ledit ostensoir et le saint Sacrement avec les reliques enchâssées au même ostensoir et les papiers fermant le tube de cristal contenant un débris du doigt de sainte Agathe, martyre, n’avaient pas été brûlés. Pourtant de tous côtés je voyais et le marbre brisé et l’un des chandeliers d’étain en partie fondu et lesdits treillis tous blanchis par avoir été ardents par la grande chaleur et véhémence dudit embrasement, de plus le baldaquin qui couvrait ledit autel n’était pas brûlé au-dessus et à l’endroit du saint Sacrement ; et les parchemins contenant les bulles et indulgences, quoique relevés du milieu des cendres, n’étaient aucunement brûlés, sauf le sceau de cire fondu. Tout cela considéré je ne pus m’empêcher d’être touché en l’âme et obligé de croire ce que ma religion pour lors m’empêchait de croire. Si bien qu’à l’instant je me mis à genoux pour adorer Dieu que je voyais en l’air vaincre les flammes et le prier de me faire la grâce de pouvoir un jour être débarrassé de toutes erreurs, promettant d’apporter de mon côté toute ma force, vigilance et sollicitude nécessaires. Ce que Dieu, par sa sainte miséricorde, m’accorda, exauçant ma prière. Car depuis je n’ai cessé de m’informer des points de la foi catholique, apostolique et romaine, desquels je n’aurais pas voulu ni’imformer, je le pense, si par tel spectacle Dieu ne m’eût poussé à me faire éclairer tant auprès de plusieurs prêtres séculiers que religieux capucins, jésuites et autres personnes. Donc, environ quatre ans plus tard, je fis abjuration de toute hérésie et instamment profession de la foi catholique, à Besançon, par-devant le Révérend Père reclus pénitencier, après toutefois avoir été suffisamment débarrassé des doutes de mon erreur par la peine qu’en prit plusieurs jours le R. P. Pierre Marius de la Société de Jésus, alors recteur au collège de Porrentruy. Et depuis je n’ai cessé, comme aussi le Révérend Père au temps de sa demeure audit lieu, d’exhorter ma femme et ma famille d’en faire de même, ce qu’il a plu encore à Dieu de m’accorder, si bien que je me suis retiré dudit Montbéliard pour aller habiter Delle qui est en Ferrette sujette, à haute puissance et catholique maison d’Autriche, et cela depuis un an environ. Je remercie mon Dieu de m’avoir fait telle grâce que parmi plusieurs m’écoutant raconter ce grand miracle en toutes ces circonstances, les uns agités, hésitants, ne savent plus où ils en sont ; les autres convertis, notamment ma mère défunte à qui Dieu fasse miséricorde. Peu de temps avant sa mort, je lui déclarai ma situation, au risque d’encourir sa disgrâce. Le contraire arriva, car m’ayant entendu et les raisons qui m’avaient amené à me convertir, elle se prit à verser un torrent de larmes, m’embrassant de joie, et triste de ne pouvoir faire pour son salut ce qu’elle eût voulu faire si elle n’eût été attachés à un mari en secondes noces. Elle mourut en telle volonté, désirant un Père confesseur auprès d’elle, ce qui toutefois ne peut être, Dieu lui fasse miséricorde. Et depuis, un mien frère converti a fait profession publique à Porrentruy, avec une femme également hérétique venue de Franquetalle. Je prie encore mon Dieu de vouloir dans la suite toucher le reste des hérétiques en même sorte, pour le louer et bénir actuellement. De tout ce que dessus je vous assure la vérité en conscience et prie encore mon Dieu de me faire la grâce de persévérance en ladite foi jusquà la fin et de continuer à vous favoriser de ses saintes grâces. C’est de quoi je le prie instamment, et vous, Messieurs, de me tenir pour toujours en qualité de

Votre très humble serviteur,
Frédéric VUILLARD,
de Belfort, ce 26ème juin 1619.

Portée apologétique du Miracle de Faverney

Portée apologétique du Miracle de Faverney

Voici donc la dernière partie du texte de la brochure de 1958, en omettant toutefois la fin qui rappelle la piété des fidèles il y a encore une cinquantaine d’années… Aujourd’hui les fêtes de la Pentecôte sont l’occasion pour des représentations folkloriques qui n’ont rien à voir avec les solennelles processions d’antan.

Image commémorative du 3ème centenairePour bien comprendre la portée apologétique de ce miracle il faut se rappeler quels étaient les grands thèmes de controverse doctrinale dans notre pays, au moment où il s’est produit.

Nous l’avons dit, l’hérésie protestante s’infiltrait partout en Comté avec ses négations et ses affirmations erronées portant principalement sur le mystère central de la foi et du culte catholique : l’EUCHARISTIE.
Ce qui était attaqué, c’était essentiellement le réalisme des paroles du Christ à la Cène « Ceci est mon corps livré pour vous » et « Ceci est mon sang répandu pour vous en rémission des péchés» « Faites ceci en mémoire de moi » : paroles divines fondant un sacrifice mémorial et représentation de celui de la Croix, établissant un Sacerdoce et réalisant une présence du Christ dans l’Hostie.

Or, le Protestantisme, à cette époque, s’en prend très particulièrement à la présence réelle du Christ dans l’Eucharistie. Il ne s’agit que d’un signe, d’un symbole de notre participation au Corps Mystique du Christ, de notre union à Lui, par la Foi. Pour Luther le pain contient le Corps du Christ tout au plus, à l’instant de la communion. Les tabernacles sont donc vides, et le culte devant le Saint Sacrement une idolâtrie ; la Messe n’est pas un sacrifice ; il n’y a pas de sacerdoce au sens où l’entend l’Eglise Catholique et le ministère des Prêtres est une usurpation de l’unique sacerdoce du Christ.

Or, le miracle eucharistique de Faverney s’inscrit en faux contre ces négations.

Le pain eucharistique n’est que du pain : comment alors expliquer que ces deux morceaux de pain enfermés dans l’Ostensoir, s’ils n’avaient été que cela, aient échappé à un incendie destructeur de tout autour d’eux ?
Si, comme le veut Luther, le Christ n’est présent dans l’Hostie qu’à l’instant de la Communion, comment expliquer que le miracle se soit produit au cours d’une exposition du Saint Sacrement attestant la croyance en la permanence de la Présence Réelle.

Bien plus, qu’il ait ainsi prolongé pendant 33 heures cette exposition, provoquant une admiration de la foule, représentée par Luther comme une idolâtrie.

La Messe n’est pas le sacrifice du Christ : alors pourquoi est-ce au cours d’une Messe, à l’instant essentiel du Sacrifice, l’instant de la Consécration et de la double Elévation que l’Ostensoir descend de lui-même, miraculeusement, attestant la réalité vivante qu’il contient et la réalité opérée au même instant sur l’Autel par les paroles de la Consécration.

Le Protestantisme ne s’attaque pas seulement au dogme eucharistique : le culte des reliques des saints est également proscrit par lui.
Or l’Ostensoir de 1608 était aussi un reliquaire de Ste Agathe, et nous avons vu que le feu qui a respecté les Hosties consacrées, a épargné de même le petit fragment d’os de la sainte et le fragile étui de cristal qui le contenait.

D’autre part nous savons que les indulgences accordées au peuple chrétien par les Souverains Pontifes furent un des prétextes de la révolte de Luther.

Or non seulement le Bref papal et la lettre épiscopale portant publication des Indulgences sont épargnés par le feu, mais encore il n’est pas sans intérêt de noter que c’est à l’occasion d’un octroi solennel d’Indulgences que Dieu manifeste sa Toute Puissance ne semble-t-il pas ratifier par là les grâces de rémission accordées par son Vicaire sur la terre ?

Enfin, si nous nous souvenons, avec quel acharnement, dans le passé, les protestants s’attaquèrent aux Ordres religieux – et à la vocation religieuse. – si nous songeons aussi à leur position d’alors envers le culte de la Très Sainte Vierge… on ne peut qu’être fortement impressionné par une circonstance du miracle : il s’est produit dans l’église d’un monastère, chez des fils de Saint Benoît, dans une église qui depuis des siècles était un sanctuaire vénéré de la Vierge Marie, un lieu de pèlerinage où l’on venait prier celle que l’on nommait d’un beau titre évoquant son Immaculée Conception : « Notre Dame la Blanche. »

« N’est-ce pas, concluait en 1627, le Président Boyvin du Parlement de Dole, une belle et docte leçon… »
Pratiquement, il est à noter qu’après le Miracle de 1608 la propagande protestante perdit de son assurance et se trouva bientôt stoppée en Franche-Comté. On était loin en effet de s’entendre entre Luthériens, Calvinistes, Zwingliens au sujet de la doctrine eucharistique et les temples du pays de Montbéliard retentissaient de bien des disputes théologiques. Or voici que l’événement de 1608 les touche au vif de leurs discordes. Certains parmi les bourgeois de Montbéliard galoperont vers Faverney aux premiers bruits du miracle ; le soir du lundi de la Pentecôte, les Huguenots de Passavant s’enhardiront jusqu’à pénétrer dans l’église, parmi la foule, regarderont et se retireront ne sachant que penser.

Y eut-il parmi les Protestants des conversions ? Peu. Une pourtant est à noter car elle fut retentissante, celle de Frédéric Vuillard, orfèvre à Montbéliard et huguenot convaincu. Le 26 mai, il se trouve à Vesoul en voyage d’affaires ; il entend parler du miracle et cède, comme beaucoup d’autres à la curiosité. A Faverney, toutes les constatations que nous avons faites avec les enquêteurs, il les fait pour son propre compte dans des conditions dramatiques: lutte tragique entre sa foi protestante et le témoignage de ses yeux et de son bon sens. Plus de 30 fois, a-t-il écrit, il entre dans l’église, regarde puis ressort, se refusant à croire ce que sa religion lui défend. A la fin la Grâce et l’évidence l’emportent sur sa position protestante, il tombe à genoux et adore. Il se fera instruire, abjurera l’hérésie et après bien des luttes aura la joie de convertir toute sa famille. J’ai cité ce cas de Frédéric Vuillard car il est typique de l’état d’esprit de beaucoup de protestants au lendemain du Miracle.

Le Miracle de Faverney : Mandement de l’évêque

Voici le mandement de Monseigneur de Rye qui déclare l’authenticité du miracle de Faverney. L’orthographe et la syntaxe de l’époque ont été conservées, le texte reste néanmoins bien compréhensible pour un esprit normalement cultivé.

 MANDEMENT DE MONSEIGNEUR DE RYE
ARCHEVÊQUE DE BESANÇON
10 juillet 1608
DECLARATION
AVTHENTIQVE D’VN
Insigne miracle du Très-sainct et
TRES-AUGUSTE SACREMENT
Aduenu le 25 May de la presente année 1608
en l’Eglise Abbatiale de Nostre Dame de
Fauerney, au Comte de Bourgongne.
Faicte par Monseigneur l’Illustrissime et
Reuerendis. Archeuesque de Besançon
Prince du S. Empire.

FERDINAND DE LONGVY, dict de Rye, par la grace de Dieu et du sainct siège Apostolique, Archevesque de Besançon, Prince du sainct Empire, etc. A tout le Clergé et peuple de nostre Diocese salut et benediction.

La diuine Prouidence, qui dispose toutes choses sagement, preuoyant qu’aux derniers siecles plusieurs seducteurs se leueroient, et l’iniquité abonderoit, selon que l’arrogance et la superbe des ennemis de Dieu (dit le Psalmiste) va tousiours en montant, et que l’impieté des modernes heretiques s’eslanceroit, jusqu’au Throsne du fils de Dieu, pour nous vouloir arracher de son siege au Sainct Sacrement de l’Autel, sa reelle presence. Ceste Sagesse diuine a voulu contre la furie de ces Geants modernes, et enfans de la terre, qui ne s’arrestent qu’à leurs sens, et propre iugement, munir son Eglise, qui est la Tour mystique de Dauid, de mille targues, et boucliers ainsi qu’il est dit aux Cantiques. Entre lesquels sont les Miracles et œuvres surnaturelles, que le Tout-puissant a produit pour la defence de la realité du Corps et Sang de Iesus-Christ en la saincte Eucharistie et comme de fraische memoire sur ce subiect, ce grand Dieu en a produit vn sollennel en cestuy nostre Diocese de Besancon, à la veuë d’vn grand nombre de Fideles :

Nous, pendant qu’il estoit encore recent, et auant que la presomption humaine le vint a desguiser, ou supposer en son lieu vne chose pour vne autre, pour nostre charge Pastorale, et pour ne point cacher la gloire des œuures de Dieu, l’auons voulu faire recognoistre, et à ces fins auons incontinent ordonné à nos Procureur general et premier Aduocat Fiscal, auec le Secretaire de nostre Conseil Archiepiscopal, de se transporter sur le lieu, et informer à plein de tout ce qui s’en seroit passé observant les formalitez en tel cas requises. Ce qu’ayans faict ils nous auroient rapporté leur besoigne et procedure, auec la deposition de cinquante deux tesmoins irreprochables, par lesquels il auroit suffisamment apparu,

Qu’en l’ancienne Eglise Abbatiale de Nostre Dame de Fauerney dez quelques annees ont esté concedees Indulgences par le S. Siege Apostolique, à tous ceux qui deuotement la visitent et frequentent ès iours de festes de Pentecoste. A raison de quoy pour y exciter dauantage la deuotion du peuple, le vingt quatriesme May de l’an present mil six cens et huict, veille de ladicte feste de Pentecoste, auroit esté dressé, selon la coustume des annees precedentes, près des treilliz de fer qui separent le Presbyteral du Choeur, vne table de bois en forme d’Autel, parée et reuestuë tant par les costez, que par le derriere de cortines et autres ornemens, et couuerte par le haut du daiz ou poille de la dicte Eglise. Sur laquelle table a vn palme près desditz treilliz auroit esté mis vn Tabernacle orné de draps de soye sur vn petit degré de bois, et dans ledit Tabernacle sur vn marbre sacré couuert d’vn corporal, auroit esté posé vn Reliquaire d’argent pesant plus d’vn marc, au milieu duquel y a vne branche et tuyau de cristal couché de sa longueur et en trauers, dans lequel est un doigt de Sainct Agathe martyre, et sur ledit corps de cristal est enté vn cercle d’argent, comprenant les deux vitres, dans lesquels estoit proposé le Sainct Sacrement en deux hosties, consacrées ledit jour. Ce qu’ayant esté fait, seroit arriué que la nuict du jour de Pentecoste vingt cinquiesme dudit mois de May, le feu se print, et attacha tellement ausdits ornemens, et nappes, que non seulement il brusla les cortines et le poille dessus (hormis toutefois la partie d’iceluy, qui couuroit la Saincte Eucharistie) mais aussi le tabernacle, et le degré de bois, sur lequel il estoit posé, et la partie de la table de bois, qui touchoit lesdits treilliz, et soustenoit le tout, mesmes le marbre Sacré, sur lequel reposoit le sainct Sacrement et reliquaire, tomba, et fut trouué rompu en trois pièces, et l’enchasseure d’iceluy bruslee, auec la partie de ladite table, en vn brasier sur le paué. Au milieu duquel feu, et embrasement ledit reliquaire, dans lequel reposoit le sainct Sacrement, auroit esté non seulement conserué sans lesion, mais encore s’estant retiré de sa place d’enuiron un palme en deuers lesdits treilliz de fer, seroit demeuré de la mesme hauteur suspendu en l’air sans aucun soustien. Et bien que lesdits treilliz fussent branslants, et à tout coup rudement agitez pour estre mal retenus, à cause mesmes que la base de bois qui les supporte, et l’vn des poteaux, dans lesquels ils sont enclauez, furent en partie bruslez. Neantmoins ledit reliquaire, et sainct Sacrement nonobstant tout mouuement desdicts treilliz, demeura immobile, suspendu en l’air, tout estant consommé desoubs, sans estre supporté d’aucune chose, que de la vertu diuine. Et fut ledict reliquaire ainsi suspendu par l’espace de trente trois heures, ou enuiron, et en ceste sorte veu de tout le peuple, tant de Fauerney, qui se trouua aussi tost en ladite Eglise, que des lieux circonuoisins qui y accoururent par milliers. Et persista ainsi iusqu’aux dix heures ou enuiron, du matin du Mardy troisiesme feste de ladite Pentecoste, lors qu’vn sieur Curé voisin venu en procession avec son Peuple, sur le bruit espars de ceste nouuelle celebroit la saincte Messe au grand Autel de ladite Eglise, en presence de grand nombre de Personnes deuotement assemblées. Pendant laquelle celebration vn cierge posé auec autres deuant ledit reliquaire, s’esteignit par trois fois sans aucune cause apparente. Et a l’instant de la premiere elevation du S. Sacrement, et a mesure que le dit sieur d’Eglise celebrant la Messe le rabaissoit, ledit reliquaire descendit de soy mesme doucement, et se posa proprement sur un Missel, couuert d’vn corporal, mis sur vn aix, qu’on auoit adjancé de quelque distance sous iceluy, a l’effect de le receuoir auec plus de reuerence s’il venoit à tomber. Ce qui fut visiblement apperceu de plusieurs, tant Hommes, que Femmes, et enfans. De quoy nous estants veritablement et plainement informez, Ayants en nostre conseil Archiepiscopal exactement pesé le tout, et y appellé bon nombre de Theologiens, Canonistes, et examiné serieusement, et meurement le besoigné de nosdits Procureur General, et Aduocat fiscal, tant en secrette information, que procedure faite par eux en presence de graues et idoines personnes, mesmement Ecclesiastiques. Et ayants recogneu que ce faict surpassoit le cours ordinaire de nature, pour ne celer les merveilles de Dieu, et qui touchent au bien de toute l’Eglise Catholique, et consolation des fideles, vous auons voulu asseurer, et tous autres, de la verité de ce Miracle, afin de considerer deuotement, et prendre garde à ce, que par iceluy nostre Dieu demande de nous en ceste saison, pour son honneur, et gloire. Et a ceste occasion, et pour le debuoir de nostre charge exhortons tous, et vn chascun de l’vn et l’autre sexe de nostre Diocese de benir, et loüer Dieu en toutes ses œuures, particulierement en ceste cy tant miraculeuse et se confirmer dauantage en la Foy et reuerence de ce sainct Sacrement, se rendre dignes des graces et faueurs, qui se communiquent ordinairement a ceux qui le frequentent auec les preparations requises. Recommandans du surplus à tous Prelats, Pasteurs des ames, et autres Ecclesiastiques, tant seculieres que regulieres, de nostre Diocese, d’estre fort vigilants à ce qui concerne le culte et pieté de ce S. Sacrement. Que les Eglises, Autels, Calices, Ciboires, Tabernacles, et autres ornements soient propres et bien seans, comme ce tant haut mystere le requiert. Et quand la necessité sera de le porter aux malades, qu’il soit faict auec le respect deu à la majesté diuine, et qu’il soit conuenablement suiuy et accompagné. Exhortans encore à cet office les Confreries dressees à l’honneur de ce Saint Sacrement, Sur tout enjoignons quand il sera exposé publiquement sur l’autel, qu’il y aye continuellement quelqu’vn en l’église, tant pour faire prieres, que pour remedier aux accidents qui pourroient suruenir. Priants Dieu de tout nostre coeur qu’il luy plaise tourner ce Miracle à sa plus grande gloire, à la conuersion des heretiques, au bien uniuersel de son Eglise, et deffence de la verité, et particulierement au bien de ce nostre Diocese, au repos, et bon heur de tous les Princes Chrestiens, nommement de leurs Altesses Serenissimes (ès terres et villes desquelles ce tant signalé Miracle est arrivé) à la consolation et edification de tout son peuple, et à l’augmentation de grace, vertu, et deuotion à vn chascun de nous.

Donné à Besançon en nostre conseil Archiepiscopal, le dixiesme Iuillet, l’an de grace Mil Six cens et huict.

Par ordonnance de mondit Seigneur L’illustrissime et Reuerendissime Archeuesque,

B. CRETENET.

Le Miracle de Faverney : l’enquête épiscopale

Le Miracle de Faverney : l’enquête épiscopale

Demandons maintenant à l’enquête épiscopale un supplément de précision dans la constatation des faits que nous venons de rapporter.

L’Archevêque de Besançon, dès qu’il eut connaissance des événements de Faverney a nommé de suite trois enquêteurs pour aller sur place s’assurer de la vérité des faits allégués. Ils arrivent à Faverney le samedi 31 Mai et se mettent à l’œuvre sans retard, poursuivant leur enquête jusqu’au 4 Juin.

Mgr de Rye, archevêque de Besançon54 dépositions sont recueillies : les commissaires épiscopaux eussent pu interroger beaucoup d’autres témoins car les pèlerins affluèrent par milliers pendant les lundi et mardi de la Pentecôte, le procès-verbal de l’enquête en fait foi. Cependant ils estiment que 54 dépositions forment un ensemble suffisant.

Sur ce nombre, on a le témoignage de 13 religieux dont les 8 de l’Abbaye et 3 capucins de Vesoul, 2 récollets de Provenchère, petit couvent voisin de Faverney; 3 Curés dont celui de Faverney et de Menoux puis des ouvriers, des paysans, des bourgeois, des magistrats. Tous requis de prêter serment sur l’Evangile s’exécutent ; tous signent, se déclarent illettrés. Notons que leur témoignage porte sur des faits faciles à constater et ne datant que de 3 ou 6 jours, qu’il s’agissait non du « comment » de ces faits mais de leur réalité.

En résumé, les dépositions recueillies portent sur 3 chefs :
– l’incendie du reposoir
– la conservation des Saintes Hosties
– la suspension de l’Ostensoir et la cessation de cette suspension.

a)L’incendie du reposoir
Il n’est pas de témoins, sauf peut-être ce marchand de Faverney qui déclare avoir vu après minuit, à travers les vitraux, de grandes lueurs dans l’Eglise abbatiale.

Mais l’incendie est surtout attesté par les débris du reposoir la table brûlée à l’exception des quatre pieds ; les linges, nappes, ornements consumés ; des deux chandeliers d’étain, l’un intact, l’autre à moitié fondu ; la pierre d’autel tombée à terre et brisée en trois morceaux.

b) La conservation des saintes hosties
des reliques de Ste Agathe, du Bref papal et de la lettre épiscopale :

Après le miracle, on a ouvert la lunule : les deux Hosties furent trouvées intactes, mais avec quelques taches de roussi. Par contre le cercle de la lunule, le pied de l’Ostensoir sur lequel se voient encore des débris de linge brûlé, sont noircis par le feu.

La relique de Ste Agathe et le tube de cristal qui la contient sont intacts ; intact aussi le bouchon de papier de soie qui ferme le tube à une extrémité.

Intactes également les deux pièces de chancellerie portant proclamation des Indulgences mais le sceau de cire rouge de la lettre épiscopale a fondu et s’est répandu sur le parchemin sans en altérer le texte.

c) La suspension de l’ostensoir
53 témoins sur 54 interrogés ont vu de leurs yeux l’Ostensoir suspendu sans appui.

Une particularité éveillait des doutes et nombre de témoins en prirent occasion pour regarder de plus près. L’Ostensoir étant incliné on s’en souvient, de telle sorte que l’un des bras de la petite croix qui le surmontait semblait toucher un des barreaux de la grille.

Y avait-il adhérence ? 46 témoins ont affirmé qu’il n’y avait pas adhérence et voici pour quelles raisons : 

1. Un examen attentif permet à 25 témoins de constater qu’une apparence seulement d’adhérence était due à la présence de quelques restes de linge brûlé retenus entre l’extrémité du croisillon et la grille.

2. La grille fut plusieurs fois ébranlée au point de chanceler sur ses bases disjointes, et cependant l’Ostensoir ne subit aucun contrecoup de ces ébranlements et les cendres qui se trouvaient sur son pied ne tombèrent pas à terre.

3. Le croisillon très petit n’aurait pas eu assez de poids pour soutenir un Ostensoir dont le poids dépassait 250 grammes. Enfin, si l’Ostensoir avait été soutenu au point d’adhérence, il aurait eu une autre position. Sa position inclinée est contraire à toutes les lois de l’équilibre.

4. Une dernière hypothèse pouvait être faite : la grille était peut- être aimantée. Les délégués épiscopaux voulurent s’en assurer et les expériences qu’ils firent permirent de constater qu’il n’en était rien.

d) Cessation de la suspension
Seize des témoins interrogés en eurent le spectacle. Ils affirment tous cette descente spontanée : l’Ostensoir qui remue, se redresse : donc s’écarte de la grille et se « coule doucement » sur le corporal, placé au-dessous à une distance de 4 ou 5 doigts.

Voici des faits dûment constatés, après une enquête minutieuse conduite avec rigueur et immédiatement après les événements. Ce qui est à souligner c’est le caractère même de ces faits : il ne s’agit pas d’apparitions du Christ ou de gouttes de sang sur l’Hostie, choses qui pourraient être attribuées à l’hallucination, mais de phénomènes très simples, matériels, et à la constatation desquels il suffit d’apporter de bons yeux et du bon sens : un Ostensoir contenant deux Hosties consacrées est préservé du feu et reste suspendu 33 heures dans l’espace, devant une foule où se succèdent des milliers de personnes.

Ce qui frappe aussi et impose la réflexion c’est le caractère vraiment spécifique de cette force mystérieuse qui soutient l’Ostensoir.

Elle est immatérielle, indépendante de toutes les vibrations, des chocs violents même que les remous de la foule impriment à la grille l’Ostensoir reste immobile.

Elle est libre et intelligente, cette force : elle choisit parmi les objets livrés à la violence du feu ; elle laissera le chandelier d’étain se fondre dans le brasier mais elle préservera l’Ostensoir qui contient les Hosties consacrées.

Elle choisit de menus objets dont la fragilité ou l’inflammabilité fait ressortir leur miraculeuse conservation : le cristal du reliquaire, la relique de Ste Agathe, le papier de soie qui la protège, le parchemin du Bref pontifical.

Elle est dévote, cette force mystérieuse et organise toute une mise en scène pour la reposition de l’Ostensoir : un cierge qui s’éteint trois fois, un son de clochette, et quand tous les yeux sont braqués sur l’Hostie, cette descente lente et majestueuse du reliquaire sur le corporal « comme l’eût fait un homme d’Eglise ».

Peut-on alors ne pas adhérer aux conclusions de l’enquête épiscopale de 1608 déclarant que de tels faits ne peuvent s’expliquer « sans l’intervention de la très grande puissance et bonté de Dieu » et conclure avec l’Archevêque Ferdinand de Rye dans son mandement en date du 30 juillet 1608 à la réalité du miracle des Saintes Hosties conservées dans les Flammes de Faverney.